McLean (Hitjock)

Don McLean & “American Pie” (1971).

Toen de Rock and Rollmuzikanten Buddy Holly, Ritchie Valens en Jiles Perry Richardson Jr. (The Big Bopper) op 3 Februari 1959 bij een vliegtuigongeluk om het leven kwamen, was Donald McLean een 13jarige krantenjongen. De krantenkoppen over het bizarre ongeval, dat plaatsvond nabij Clear Lake (Iowa), vormden de basis voor McLean’s bekendste liedje. De singer-songwriter brak in 1971 wereldwijd door met “American Pie”, de titeltrack overschaduwde -ten onrechte- de tweede single “Vincent” (halverwege 1972 een Britse nummer 1 hit). Het titelnummer ging niet alleen over The day the music died, maar eigenlijk over alles wat er in de periode 1959-1970 in de Verenigde Staten was gebeurd: muzikale, politieke en maatschappelijke feitelijkheden passeerden de revue in een achtenhalve minuut durende epos. Er zijn nog altijd mensen die er een hobby in zien om de tekst van “American Pie” woordje voor woordje uit te pluizen, op zoek naar alweer een verborgen betekenis. Ook opvolger “Vincent” ging over een legendarisch persoon: de Nederlandse schilder Vincent Van Gogh (tegenwoordig gezien als de allergrootste kunstenaar van de 19de eeuw), die tijdens zijn leven leed aan depressies en zware aanvallen van krankzinnigheid. Gekweld door z’n drang naar perfectie en herkenning sneed hij een stuk van z’n oor af. Later pleegde Vincent Van Gogh ook zelfmoord (29 Juli 1890). “Vincent” begint met een verwijzing naar het schilderij De Sterrennacht, McLean schreef het nummer nadat hij een boek had gelezen over het leven van de schilder.

“American Pie” werd afgewezen door 34 platenlabels en kwam pas van de grond na het hitparadesucces van de titeltrack. Don had dan ook z’n tijd mee: begin jaren zeventig was de periode van de singer-songwriters, bedeesde zangers en zangeressen die hun eigen liedjes schreven en zichzelf begeleidden op akoestische gitaar. Die trend duurde echter maar kort, zodat McLean na 1973 zijn platenverkoop schrikbarend zag kelderen.

~ Tracklist:

  • 01. “American Pie” 8:33
  • 02. “Till Tomorrow” 2:11
  • 03. “Vincent” 3:55
  • 04. “Crossroads” 3:34
  • 05. “Winterwood” 3:09
  • 06. “Empty Chairs” 3:24
  • 07. “Everybody Loves Me, Baby” 3:37
  • 08. “Sister Fatima” 2:31
  • 09. “The Grave” 3:08
  • 10. “Babylon” 1:40

(pdg).