Massive Attack & “Blue Lines” (1991).

Op 16 Januari 1991 brak de tweede Golfoorlog (Operatie Desert Storm) los en dat had ook z’n consequenties voor de muziekwereld. Zo werd “Blue Lines” -het debuutalbum van het toen nog relatief onbekende Massive Attack- uit de platenwinkels gehaald omdat de bandnaam mogelijks verkeerd geïnterpreteerd zou kunnen worden. Gedurende enkele maanden heette de groep gewoon Massive, waardoor de naam niet in z’n geheel op hoes en label werd afgebeeld. Massive Attack werd gevormd door een kerntrio van rappers: 3D-Del Naja, Mushroom Vowles en Daddy Marshall, eind jaren tachtig waren ze ook al samen actief in het hiphopcollectief The Wild Bunch. Met “Friends & Countrymen” (1987) werd er slechts één Ep uitgebracht, toch groeide het trio al snel uit tot een invloedrijke kracht in de Britse muziekscene. Met “Blue Lines” maakt het drietal vier jaar later één van de sleutelplaten van de Nineties, Massive Attack laat een meer klassieke Hiphopsound horen. Men herdefinieert het genre tot Trip Hop, een fusie van Hiphop, Ambient, Dance en Dub. De mengeling van deze vier stijlen zorgt voor een aangrijpend, speels en indringend debuut. Het werd een blauwdruk voor wat er later nog zou komen, acts als Groove Armada, Roots Manuva en Morcheeba hadden nooit kunnen worden tot wat ze zijn, zonder dit album.

De twee singlereleases zijn de absolute hoogtepunten: “Safe From Harm” is gebaseerd op een fantasierijke Sly & Robbie sample, “Unfinished Sympathy” is voor vele muziekliefhebbers één van de grootste classics van het decennia. De zangeres van het liedje is Shara Nelson. De video werd opgenomen op W. Pico Boulevard tussen S. New Hampshire Avenueen& Dewey Avenue in Los Angeles (the city of angels). De opnamen gebeurde in één shot en er werd gebruik gemaakt van vertragingstechnieken, iets wat uniek was in die tijd. Het strijkersarrangement is overigens van de Brit Will Malone, die hetzelfde kunstje nog eens overdeed op “Bitter Sweet Symphony” van The Verve.

~ Tracklist:

  • 01. “Safe From Harm” 5:18
  • 02. “One Love” 4:48
  • 03. “Blue Lines” 4:21
  • 04. “Be Thankful For What You’re Got” 4:09
  • 05. “Five Man Army” 6:04
  • 06. “Unfinished Sympathy” 5:08
  • 07. “Daydreaming” 4:14
  • 08. “Lately” 4:26
  • 09. “Hymn From The Big Wheel” 6:36

(pdg).