Portishead & “Dummy” (1994).

Het debuutalbum van Portishead straalt een sfeer uit van breekbaarheid en rusteloosheid, maar is makkelijker verteerbaar dan het werk van o.a. Massive Attack en Tricky uit diezelfde periode. De combinatie van de onevenwichtige en fragiele zang van Beth Gibbons met de excellente songwriting en het verleidelijke en betoverende geluid, gaf hun eerste album een zekere vorm van hoop en inspiratie mee. Visualisaties van o.a. ufo’s, schapen, waterputten en buitenaardse ontvoeringen zijn nooit ver weg. Of wat dacht je van een herrezen Ian Curtis, omgebouwd tot een vrouw of een baby in de couveuse, die zelfstandig leert te ademen. “Dummy” is zondermeer het absolute toppunt van de jaren negentig Triphop. Een genre dat zij niet uitvonden (die eer komt wellicht Massive Attack toe), maar dat door dit album wel opnieuw werd geherdefinieerd. Portishead kwam voort uit de Dubscene van Bristol, hun naam is afgeleid van een gelijknamig plaatsje in de buurt van het bestuurlijke graafschap. Muziek was voor de bandleden een manier om te ontsnappen aan de trieste en harde werkelijkheid. Engeland ging begin jaren negentig nog steeds gebukt onder de nalatenschap van Margret Tatcher, opvolger John Major wist ook niet meteen een einde te maken aan de economische malaise waar in het land verkeerde. Hopen op een wonder, maar beseffen dat zo’n mirakel niet voor iedereen is weggelegd. Opener “Mysterons” weet het perfect samen te vatten: je hele leven ben je bezig met dat ene project en dan komt de conclusie dat het allemaal voor niks is geweest, is dit de waardering (het respect) dat je krijgt voor je harde labeur? “It Could Be Sweet” gaat over het opbouwen van een vriendschapsrelatie: ‘het zou mooi kunnen worden, maar het is gedoemd om te mislukken als de passie en inzet maar van één kant blijkt te komen.’ Je voordoen als iemand anders, om toch maar gerespecteerd en herkent te worden door de maatschappij’ is het onderwerp in de track “Numb”.

De hit “Glory Box” tenslotte zorgde ervoor dat “Dummy” eind 1994 al meer dan een goeie 150.000 keer over de toonbank was gegaan.

~ Tracklist:

  • 01. “Mysterons” 5:02
  • 02. “Sour Times” 4:11
  • 03. “Strangers” 3:55
  • 04. “It Could Be Sweet” 4:16
  • 05. “Wandering Star” 4:51
  • 06. “It’s A Fire” 3:48
  • 07. “Numb” 3:54
  • 08. “Roads” 5:02
  • 09. “Pedestal” 3:39
  • 10. “Biscuit” 5:01
  • 11. “Glory Box” 5:06

(pdg).