R.E.M. & “Automatic For The People” (1992).

“Automatic For The People” is het achtste studioalbum van de Amerikaanse band R.E.M. (afkorting staat voor Rapid Eye Movement), het derde bij een groot platenlabel. Bij aanvang was het de bedoeling om een stevige Punkplaat te maken, op de succesvolle voorganger “Out Of Time” (1991) was voornamelijk vrolijke en gevoelige Folkpop te horen. Buck, Mills en Berry ontmoetten elkaar in de Zomer van 1991 diverse malen per week in de studio om aan nieuw materiaal te werken. Frontman Michael Stipe was niet aanwezig tijdens deze opnamesessies. Gedurende de repetities poogden het trio om snellere Rocknummers te componeren, ze kwamen echter niet verder dan zes liedjes die (eventueel) op het album zouden kunnen komen. Het Rockidee werd al snel vervangen door een meer ingetogen geluid, iets subtieler en duurzamer. Voor de titel van de plaat haalde de groep zijn inspiratie bij een café uit hun thuisstad (Athens in Georgia). Weaver D’s Delicious Fine Foods had als slogan Automatic For The People. De albumhoes werd ontworpen door de Nederlander Anton Corbijn, diens grillige foto sloot aan bij de sombere thema’s van de songs (verlies en rouw). In “Everybody Hurts” richt zanger Stipe zich op tieners en probeert hen, en andere luisteraars, hoop te geven (‘when you think you’ve had too much of this life, well hang on’). Het parlement van de Amerikaanse staat Nevada toonde in 2001 waardering voor de band zijn inzet in het voorkomen van tienerzelfmoord. De tekst van het nummer is tot steun in zware tijden, de melodie en uitvoering zijn om bij weg te dromen. “Man On The Moon” gaat over de komiek Andy Kaufman en werd later gebruikt als soundtrack van de gelijknamige film. “Drive” (een song zonder refrein) werd een internationale top 5 hit.

“Automatic For The People” werd rond de eeuwwisseling in Groot-Brittannië uitgeroepen tot één van de tien beste albums van de 21ste eeuw.

~ Tracklist:

  • 01. “Drive” 4:31
  • 02. “Try Not To Breathe” 3:50
  • 03. “The Sidewinder Sleeps Tonite” 4:06
  • 04. “Everybody Hurts” 5:17
  • 05. “New Orleans Inst. No. 1” 2:13
  • 06. “Sweetness Follows” 4:19
  • 07. “Monty Got A Raw Deal” 3:17
  • 08. “Ignoreland” 4:24
  • 09. “Star Me Kitten” 3:15
  • 10. “Man On The Moon” 5:13
  • 11. “Nightswimming” 4:16
  • 12. “Find The River” 3:50

(pdg).